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Mauro Bozzola

Professore Ordinario di Pediatria
Università degli Studi di Pavia
Presidente della Onlus “Il bambino e il suo pediatra”

La bassa statura è una condizione che coinvolge circa il 3% dei bambini e che richiede un tempestivo inquadramento diagnostico-terapeutico per evitare sia un disagio sociale nel bambino sia una bassa statura in età adulta.

1. A che età si “scopre” una bassa statura?
È di solito al momento dell’inserimento alla scuola materna e/o elementare che i genitori si accorgono che il proprio bambino è il più piccolo o è tra i più piccoli della classe. E’ bene rivolgersi al pediatra quando i genitori notano che il bambino cresce meno rispetto ai suoi coetanei.

2. Cosa fa il pediatra di fronte a un bambino di bassa statura?
Il pediatra deve misurare accuratamente la statura e riportarla su apposite carte di normalità. Deve, inoltre, confrontare l’altezza del bambino con quella dei genitori e deve valutare il “ritmo accrescitivo”, calcolando la velocità di crescita sulla base delle misurazioni dell’altezza rilevate negli anni o mesi precedenti. In considerazione di questi parametri deciderà se eseguire degli esami e/o inviarlo ad un Centro Specialistico.

3. Qual è la causa di bassa statura?
Non c’è un’unica causa. Vi sono alcune condizioni che sono considerate di natura non patologica, ossia varianti normali della crescita, ad esempio:
- la bassa statura familiare, quando i componenti di una famiglia sono piccoli
- il ritardo costituzionale di crescita e pubertà, cioè la cosiddetta pubertà ritarda.
Queste situazioni devono essere distinte da altre condizioni patologiche, da investigare accuratamente.

4. La bassa statura può essere la spia di una malattia?
Ci sono diverse condizioni cliniche che possono presentarsi come bassa statura, ad esempio:
- la celiachia
- il morbo di Crohn
- l’ipotiroidismo subclinico
- le displasie ossee (ad esempio, l’ipocondroplasia)
- le cromosomopatie (ad esempio, la sindrome di Turner)
- le sindromi non cromosomiche (ad esempio, la sindrome alcolica fetale).
Non sempre è possibile identificare la causa della bassa statura. In questi casi si parla di bassa statura “idiopatica”.

5. Quando ci si deve preoccupare di più?
Ci sono alcune situazioni in cui è meglio intervenire tempestivamente per cercare la causa di bassa statura. Alcuni esempi sono:
- se il bambino, oltre ad essere il più piccolo tra i più piccoli della classe, cresce anche meno rispetto ai coetanei
- se un adolescente non presenta lo scatto puberale, cioè se la sua statura diventa inferiore rispetto a quella dei coetanei, al momento della pubertà.